Все оттенки слоновой кости

Слоновую кость по праву можно считать самым востребованным материалом для производства украшений за всю историю человечества. Это один из самых древних и практичных натуральных материалов. Резные украшения из слоновой кости до сих пор остаются желанным приобретением. К тому же, стоимость и редкость украшений из слоновой кости растет с каждым годом. 

Прочность, практичность, простота

Слоновая кость – поделочный материал органического происхождения. Оригинальной слоновой костью является костная ткань бивней африканских слонов. Бивень бывает всегда полый практически наполовину, поэтому пригоден для использования только кончик. Однако, слоновой костью могут называться не только изделия из бивней слонов. Используются также зубы и кости бегемотов, кашалотов, моржей и другое. Ископаемые бивни вымерших мамонтов также подпадают под это название. Украшения из кости яка, косуль и других также достаточно ценятся. Еще под костяные материалы попадает рог. Но рог облает отличными характеристиками и его следует выделять отдельно.

Не смотря на название «слоновая кость», для изготовления украшений и других поделок пригодны только бивни слона. Кости всего остального скелета не обладают требуемыми качествами и для производства непригодны.

Как правило, слоновая кость используется в оригинальном цвете. Но иногда ее могут окрашивать. Благодаря своей слоистой пористой структуре, кость легко поддается окраске любыми красителями. Однако, только оригинальная слоновая кость обладает уникальным природным оттенком, за что ценится особо.

История ценности

Слоновая кость использовалась для различных поделок человеком еще с глубокой древности. Это был один из самых первых и простых материалов в обработке. Бытовые предметы: наконечники стрел, ножи, иглы, застежки-шпильки для шкур и другое. Наряду с раковинами моллюсков, скорлупой яиц, орехами, древесиной, слоновая кость стала первым материалом для изготовления украшений.

Слоновая кость как материал обладает уникальными свойствами. Это один из основных факторов, которые повлияли на ее популярность и ценность. Твердость, упругость, равномерность, устойчивый светлый цвет, а также отличная податливость в обработке – вот её основные достоинства.

Самым крупным поставщиком слоновой кости всегда была Африка. Неспроста часть Западной Африки носит название Берег слоновой кости (Республика Кот-д’Ивуар). Также этот  материал поставлялся из Индии, Китая, Непала и других стран.

Слоновая кость нашла свою популярность и в Античном мире. Древние греки и римляне широко использовали слоновую кость для украшения храмов и изготовления различных бытовых и религиозных предметов. В том числе, и украшений.

Одними из первых резьбу по слоновой кости освоили в Китае. Китайские изделия из резной кости высоко ценились во всем мире за тонкий вкус и работу. Помимо декоративных статуэток, трубок для курения, шкатулок, большим спросом пользовались гребни и шпильки для волос.

В Средние века слоновая кость и изделия из нее стали появляться в Европе. Расцвет резьбы по кости в Европе приходится на XIII-XV века. Ее использовали для изготовления религиозных предметов. Резные иконы, диптихи, триптихи, статуэтки, ларцы и другие предметы получили огромную популярность.

В России также слоновая кость была очень популярна. Однако, «своя». Российская тундра оказалась богата ископаемой слоновой костью, а именно – мамонтовыми бивнями. Центр резьбы по кости в России был в Новгороде. Эти изделия импортировались по всему миру. Бивни мамонта на территории современной России добываются и в наше время, правда, нелегально и с большим уроном для окружающей среды. Стоимость этого незаконно добытого материала чрезвычайно высока и составляет около 500 долларов США за 1 кг сырца.

В XVIII-XIX веках в Европе слоновая кость приобрела еще одно применение. Популярная в это время портретная миниатюра выполнялась исключительно на пластинах из слоновой кости. А всплеск моды на античный стиль и завоевание Индии Англией сделала слоновую кость невероятно популярной во всей Европе. Самые разнообразные предметы теперь изготавливались из слоновой кости, и это считалось особым шиком. Предметы интерьера, столешницы, предметы для настольных игр, набалдашники трости и зонтов, веера, обложки книг, клавиши пианино и роялей…

Также, женщины любили резные броши, серьги и бусы из слоновой кости.

Двадцатый век

В течение всего ХХ века различные украшения из слоновой кости были популярными. В 1900-1910-х - резные камеи с различными сюжетами. В 1920-30-х - бусы, серьги и клипсы из слоновой кости. А в 1960-70-х пользовались спросом и те, и другие. Бум хиппи и мода на этнический стиль в этот период вернула популярность и совсем простым, «примитивным» бусам из слоновой кости. Многие украшения импортировали из Индии. 

В это время такие украшения были очень популярны и в СССР. Индийские бусы из слоновой кости были очень желанными. Также и отечественное производство выпускало некоторые изделия. Серебряные броши, подвески и серьги со вставками из резной кости. Стиль таких украшений повторяет популярные украшения XIX век. Народные умельцы любили работать с костью. Они изготавливали самобытные и оригинальные изделия:  броши с рисунками на северную тематику с оленями, моржами, эскимосами, статуэтки.

Современность

Популярность таких украшений во всем мире сильно сократила популяцию африканских слонов.  Экологическая проблема получила огласку во всем мире и с 1980-х годов торговля и импорт слоновой кости и изделий из нее строго ограничивается.

Сейчас изделия из слоновой кости большая редкость. Это связано с тем, что новых производится очень мало. Стоимость современных украшений из слоновой кости может колебаться. Значение играют и качество материала, и размеры изделий, и работа.

Старинные и винтажные изделия из слоновой кости ценятся за работу и сохранность. При неправильном хранении и обращении резные изделия из кости могут ломаться, крошиться, пересыхать, желтеть. Бусы рассыпаются, бусины безвозвратно теряются, и их уже ничем не заменить. Таким образом, хорошо сохранившееся изделие из слоновой кости большая редкость и удача. И отличное пополнение коллекции. В память о других временах и другой эпохе. Украшения из слоновой кости никогда не потеряют своего очарования и благородства, так как всю историю украшений без этого материала сложно себе представить.

Оригинальность и натуральность

Популярность и высокая стоимость изделий из слоновой кости породили массу подделок. Чаще всего в роли таковых выступают различные пластмассы. Нередко состав позволяет имитировать многие физические качества натурального материала. Обратите внимание на поверхность и срезы. Иногда слоновая кость бывает хорошо отполированной, и тогда подделку определить непросто. В таком случае всегда помогает срез. Как правило, срез всегда остается наименее обработанным, и на нем отлично видна природная структура. Если изделие не предполагает срезанных участков, тогда выявить подделку помогут поверхность резьбы и структура. Оригинальная кость имеет характерную неравномерную структуру. Иногда может быть местами шероховата.

Отличить настоящую кость от подделки также можно при помощи теста. Как и с янтарем, тут поможет раскаленная иголка. В незаметном месте следует раскаленной иглой попытаться проколоть изделие. В пластиковую имитацию игла войдет как в масло, и появится характерный запах. Натуральная кость лишь немного потемнеет в месте соприкосновения с иглой. Но такой инвазивный тест может повредить изделие.

Поэтому нужно обращать внимание на структуру материала. Натуральная кость выдаст себя неоднородностью и плавными переходами полутонов. Природная окраска кости также неоднородна. Это проявляется не только в натуральной, но и в окрашенной кости.

Советы по уходу

Благодаря губчатой структуре, слоновая кость отлично впитывает посторонние запахи, пыль и грязь. Если такое случилось с Вашим украшением, или Вы приобрели старое украшение, не беда. От любого нежелательного аромата и въевшейся пыли легко избавиться даже в домашних условиях. Тут пригодится старая зубная щетка и обыкновенное хозяйственное мыло. То самое серо-коричневое со знаком «72%». Нужно намылить щетку и потихоньку тщательно вычистить изделие. Промыть в нескольких водах. При необходимости повторить 2-3 раза. Вы не узнаете свое украшение. Если это винтажные индийские бусы в несколько рядов, следует проявить осторожность. Как правило, они нанизаны хоть на плотную, но натуральную нитку. Бусы после «стирки» следует предварительно промокнуть полотенцем или салфеткой и высушить в подвешенном состоянии. Такая процедура поможет избавиться даже от въевшегося запаха табака.

Этой особенностью кости можно воспользоваться и в свою пользу. Бусы можно «надушить» или пропитать желаемым ароматом. Для этого следует поместить в шкатулку ароматный элемент.

Изделия из слоновой кости требуют бережного обращения и хранения. Лучше всего хранить их вдали от прямых солнечных лучей, излишней сухости и влажности. В шкатулке с тканевой подкладкой.

Украшения и любые изделия из слоновой кости привлекают своей натуральностью, естественностью, простотой. Слоновая кость никогда не вызовет аллергии и прекрасно оттенит кожу. Не говоря уже о моде на винтажный и этнический стиль, стиль-бохо.