Небесно-синий лазурит и все его оттенки

Лазурит – натуральный минерал синего цвета. В его палитре оттенки от светло-голубого до носыщенного синего и даже почти фиолетового. Это достаточно редкий минерал, но в винтажных украшениях он иногда встречается.

Природа происхождения

Синий цвет лазуриту обеспечивают анионы серы. Чем их больше, тем глубже и насыщеннее оттенок синего. Иногда в минерале встречаются серебристые или золотистые вкрапления пирита – это выглядит как мелкие блестки. Самый дорогой лазурит – темно-синий или иссине-фиолетовый с золотистыми вкраплениями пирита. Это камни высокого ювелирного качества и добываются только в Афганистане – старейшем месторождении. Именно оттуда лазурит еще в древности распространялся по всему миру путанными торговыми путями.

Лазурит еще называют ляпис лазурью, то есть «синим камнем» с персидского языка. Современное название “лазурит” закрепилось в XVIII веке. Ляпис лазурью традиционно называются только лазуриты высочайшего ювелирного качества с однородной насыщенной окраской. 

Это достаточно мягкий минерал. Его твердость по шкале Мооса составляет всего 5.5 баллов.

Месторождений в мире не так уже и много, и все они невелики. Образцы ювелирного качества редки. Кроме Афганистана, лазурит также добывают в России (в Южном Прибайкалье), Северной и Южной Америке и Таджикистане (Памире). При этом именно в Памире добывается самый светлый – нежно-голубой лазурит, но он ценится ниже.

Наряду с агатом, морионом, малахитом, лабрадоритом, горным хрусталем, розовым кварцем и другими минералами, лазурит считается полудрагоценным поделочным камнем первого порядка.

Так как лазурит непрозрачный, чаще всего ему придают форму кабошона или пластины. Пластины используются для мозаичных и облицовочных работ, кабошоны применяются в ювелирных изделиях. Используется минерал и для изготовления ваз, статуэток и других прикладных изделий.

Лазурит отлично смотрится не только в качестве вставки-акцента, но и в сочетании с другими камнями. Особенно с малахитом, кораллами и бирюзой. Они создают яркую природную палитру с неожиданными контрастами.

Перетертый в порошок лазурит издавна использовался как натуральный пигмент – ультрамарин. В темпере, акварелях, также в масляных красках. В восточных рукописях и живописи такой пигмент использовался с VII века. Им изображали небо и небесно-голубой фон средневековые живописцы и миниатюристы. Краски на основе натурального пигмента ультрамарина использовались вплоть до 1820-х годов. После этого он был заменен менее дорогостоящими искусственными аналогами.

Лазурит самый популярный минерал синего цвета, но не единственный. Еще есть лазулит, азурит и содалит. Лазулит визуально и свойствами схож с лазуритом, но в природе встречается крайне редко и как ювелирный материал практически не используется. Азурит – еще один минерал с глубоким синим оттенком. Несмотря на распространенность, из-за хрупкости и неустойчивости цвета его применяют редко. Содалит  - поделочный камень голубого или синего цвета. Используется для изготовления украшений, хоть и встречаются такие изделия не так часто.

В природе встречаются смешанные породы азурита с малахитом – такие образцы шлифуются и используются как поделочные камни или для минеральных коллекций.

Обман и подделки

Будучи редким, популярным и относительно дорогостоящим минералом, лазурит нередко подделывают. Подделки бывают разного качества и происхождения. 

Самые натуралистичные подделки ювелирного лазурита делаются из образцов этого же минерала, но худшего качества и меньшей стоимости. Бледный дешевый лазурит красят в насыщенно-синий цвет и продают как лазурит высокого ювелирного качества по значительно завышенной цене. Такие подделки бывает очень сложно отличить от оригинала.

Как и в случае с другими минералами, для имитации лазурита используются стекло. Такие вставки могут выглядеть довольно убедительно. Но блеск и слишком гладкая поверхность всегда выдает подлог.

Иногда за натуральный лазурит могут выдавать даже пластик. Но это уже откровенная подделка и она рассчитана на совсем наивного и неопытного обывателя.

Если вы хотите приобрести украшение с лазуритом, внимательно присмотритесь к камню. Рассмотрите его без спешки. Как правило, подделку безошибочно определяет освещение. Натуральный камень при естественном и искусственном освещении проявит различные оттенки. Цвет и оттенок подделки же останется идентичным, независимо от перемены освещения. Также хорошо выдает имитацию слишком зеркальный блеск, гладкость поверхности, идеальная однородность окраски. Если камень достаточно крупный, тоже может насторожить.

Уход и хранение

Как мы уже упоминали выше, лазурит относительно мягкий минерал. Поэтому сколы, трещины и другие повреждения возможны не только при ношении, но и при хранении лазурита в одной шкатулке с другими изделиями от трения друг о друга. Поэтому украшения с этим минералом рекомендуется хранить либо в отдельных шкатулках, либо в мягком тканевом мешочке.

В вопросе ухода лазурит нестандартный минерал. В отличие от многих других самоцветов, он не боится солнца и ярких лучей. Цвет не только не выгорает на солнце, но даже становится ярче.

Частые и продолжительные водные процедуры лазуриту не рекомендуются, так как его цвет может побледнеть, стать менее насыщенным. Стоит предварительно снимать украшения с лазуритом перед мытьем рук и т.д.

Если украшение требует чистки, его можно аккуратно почистить мягкой щеткой и хозяйственным мылом, затем промыть проточной водой. Однако, делать это слишком часто не рекомендуется.