Александрит – драгоценный хамелеон

Историческое совпадение

Александрит  - редкий драгоценный камень, разновидность хризоберилла. Твердость оценивается как 8,5 по шкале Мооса (к примеру, у нефрита этот показатель 3,5), это позволяет назвать александрит твердым.

Камень обнаружили в 1834 году, в один день с совершеннолетием Александра  II. В честь Императора камень и получил название. С 1842 года камень известен и как ювелирный. Его быстро оценили придворные дамы -  сыграло патриотическое русское название и цвета русской роскоши – зеленый и красный, которые проявлял камень.

В XIX веке было известно единственное месторождение александрита – на Урале, камень  считался исконно русской драгоценностью. Лишь спустя несколько десятков лет в мире обнаружили другие месторождения. Но уральский александрит оставался эталоном качества благодаря переливам цвета и самой интенсивной способности менять окраску. 

В наше время добыча этого камня ведется на Шри-Ланке, в Индии и в Бразилии. Натуральные уральские александриты голубовато-зеленые, камни из Шри-Ланки и других месторождений сильнее окрашены в зеленый. Бразильские александриты, которые встречаются в современных ювелирных изделиях, имеют бледно-зеленый, оливковый оттенок, и слабые переливы цвета.

Главная особенность александритов - изменения цвета. Природные камни, в зависимости от освещения, демонстрируют вариации от красного до зеленого цветов различных оттенков и интенсивности. Это свойство обусловлено примесями хрома и железа в минерале хризоберилла. Камни из разных месторождении демонстрируют отличную палитру. Александрит - это самая редкая и дорогая разновидность хризоберилла.

Синтетический александрит

В 1973 году в Советском союзе впервые появились ювелирные изделия с синтетически выращенным александритом. Искусственный камень быстро покорил покупателей интенсивной окраской и переливами нестандартных для александрита цветов – от голубого к фиолетовому и розовому. Синтетический александрит чаще всего - синтетический корунд, который в процессе выращивания был окрашен ванадием. Также изредка встречается окрашенная в зеленый цвет искусственная шпинель в качестве александрита. Технология производства синтетического александрита – выращивание кристалла в искусственных условиях – чрезвычайно сложная и дорогостоящая. По этой причине искусственно выращенный александрит по стоимости близок к натуральному.

Самый распространенный вид огранки для александрита – ступенчатая или бриллиантовая каплеобразная. Крайне редко встречаются изделия с александритовыми вставками огранки кабошон. Традиционно камень оправляется в драгоценные металлы – золото, серебро. Встречаются и ювелирные украшения с александритами в комбинации с другими драгоценными камнями.

К сожалению, подавляющее большинство изделий с александритами было переплавлено после распада СССР. Это делает украшения с этим камнем редкими и дорогостоящими.

Советские предрассудки

С александритом связано немало предрассудков. Самый популярный из них: камень александрит нельзя носить один, ему непременно необходима пара. Это предубеждение советского времени можно встретить и сейчас. Однако, весь смысл этой русской традиции в советское время был утерян. Изначально александрит в паре женщине предписывалось носить только после смерти близкого человека (члена семьи), и лишь в случае таковой.

Предрассудки, связанные с александритом, берут  начало с традиции носить этот камень в Российской империи. Не только само название камня, но и традиция носить александрит были обусловлены историческими событиями в Дореволюционной России. Со временем история видоизменилась и приобрела иной смысл:

В Российской империи александрит стал аналогом Викторианского траурного камня. Это произошло в историческом контексте после убийства царя Александра II в марте 1881 года. Именно тогда камень переживает новый пик популярности, но уже в траурном контексте. В это время и становится модным носить александрит в паре – но в паре с двумя бриллиантами, что считалось символом самого Александра II  и двух основных его реформ - отмены Крепостного права и учреждения нового судопроизводства. Позднее александрит окончательно закрепляется в Российской империи как траурный камень. Однако, в Европе и Азии отношение к этому камню было противоположным – александрит считался камнем верности и долголетия.

Зная особенности происхождения этого суеверия, не стоит бояться носить одиночное украшение с александритом. Это удивительно красивый камень и вполне заслуживает на «главную роль» и «сольную партию» в Вашем образе.