Агат – многоликий живописный минерал

Общие характеристики

Агат – распространенный полудрагоценный камень с невероятным спектром оттенков и разнообразием природного рисунка. Это слоистая разновидность халцедона (полупрозрачного кварца) с тонковолокнистой структурой. Такая особенность структуры обеспечивает высокую плотность минерала - агат достаточно твердый камень. Его твердость оценивается от 6,5до 7 из 10  по шкале Мооса.

Отличить агат от других халцедонов можно по слоистой структуре, это его основная черта. Также, по неповторимым узорам. Цвет и оттенки агата могут быть очень разнообразны, нередко встречается сочетание двух и более цветов.

Растет агат в естественно образовавшихся каменистых пустотах – т.н. жеодах, посредством постепенного вымывания воды, содержащей кремний. Таким образом, содержащиеся в проходящей воде вещества откладываются на поверхностях пустот, и образуют минерал. Именно такое наслоение отложенных веществ и образует агат. Иногда самый центр полости не успевает зарасти слоями халцедона при благоприятных условиях. Тогда центр камня может заполняться кристаллами прозрачного кварца – горным хрусталем, аметистом, что создает уникальные образцы минерала.

Когда текущие воды, обогащенные кремнием, вымывались из пустот постепенно, сперва образовывался опал. Опал как минерал имеет достаточно высокое содержание воды (от 21 до 35%), которая и обусловливает его известное свойство – ирризацию. И лишь позднее, если опал начинает стареть, а вода из него продолжает выветриваться в силу естественных процессов эволюции, состарившийся опал превращается в халцедон и образует агат, проявляя всю его слоистую структуру.

Разновидности агата

Известна масса разновидностей агата. Мы отметим лишь очень необычные. Моховый агат – полупрозрачный халцедон с удивительными, будто рукотворными растительными узорами, напоминающими мох. Дендритовый или древесный агат – очень подобный моховому, настолько, что их даже часто путают. Этот агат, как правило, непрозрачен, и также имеет вкрапления от черного до светло-зеленого. Они складываются в изображения деревьев, листья папоротника, тую, ель, ветки лиственных деревьев. Дендритовый и моховый агаты высоко ценятся. Особенно, парные ювелирные изделия с вставками из этих камней. Потому что эти камни достаточно редки, и подобрать рисунок и узор камней для украшений – всегда непростая задача. Такой эффект растительного узора обеспечивают агату включения, в основном, марганца, а также некоторых других веществ.

Также достаточно редкий и ценный, хотя и довольно популярный сейчас, агат «ботсвана». Это полупрозрачный халцедон с волнистым и всегда очень интересным рисунком. Основной чертой агата «ботсвана» являются чередущиеся волны халцедоновых слоев различной прозрачности. Чаще всего такие агаты имеют голубой оттенок или оттенок морской волны. Агаты «ботсвана» нередко подкрашиваются искусственными красителям, но изделия с ними высоко ценятся. Также ценны «венозный» и «кружевной» агаты – эти названия обусловлены внешней схожестью природного узора. Естественные рисунки этих видов всегда очень красивы и уникальны, парные украшения с такими камнями подобрать всегда крайне непросто.

Существуют и другие разновидности агатов, более или менее распространенные: руиновый, глазковый, черепаховый, звездчатый, пейзажный и многие другие.

История камня

Агат был известен человеку с незапамятных времен. Древние цивилизации высоко ценили не только физические свойства камня, но и его красоту. Декоративно-прикладные изделия из агата – бусы, статуэтки, шкатулки, посуда и другие подобные изделия нередко встречаются во время раскопок скифских захоронений и стоянок, а также в Египте и на Ближнем Востоке.

Происхождение названия камня имеет две версии: от названия реки Ахатес (река Дирилло на Сицилии), и от древнегреческого «агатес» - полезный, счастливый. Наиболее вероятной выглядит вторая. Широкое распространение в Европе агат получил в Средние века, во времена Крестовых походов. Изделия из этого камня привозили в Европу в качестве восточных диковинок и сувениров.

Особый бум изделий и украшений с агатами начался в Викторианскую эпоху (1837-1901 гг.). Из-за того, что агат один из немногочисленных камней, который допускается носить во время траура. Траурная мода в этот период приобрела небывалую популярность.

Подделки!                                                             

Агат, как и многие другие натуральные камни, нередко имитируют и подделывают. Cреди подобных камней встречаются агаты с измененной естественной окраской. В таком случае простые агаты с обычной природной цветовой гаммой окрашиваются искусственными красителями и выдаются за редкие образцы минерала большей стоимости. Благодаря своей слоистой структуре агат легко поддается окрашиванию. Однако, неравномерно: более прозрачные слои халцедона окрашиваются хорошо, в то время как непрозрачные участки очень плохо впитывают пигмент. Речь идет о редких ярких расцветках агата: голубой, зеленый, розовый. Зная эти особенности, Вы сможете легко определить – искусственно окрашенный перед Вами агат, или же это действительно натуральная природная окраска. Обратите внимание на структуру камня и распределение пигмента: если самые прозрачные участки плохо окрашены, а самые яркие и интенсивные – непрозрачны, то это признаки натуральной окраски. Если же прозрачные участки наиболее яркие – камень был окрашен искусственно.

Очень распространены и имитации агата, выполненные из стекла. Такие «камни» имеют полупрозрачную или непрозрачную равномерную структуру и такую же равномерную окраску. В случае с природным агатом таких характеристик быть не может в силу природных особенностей формирования минерала. Натуральный агат всегда выдает слоистая неравномерная структура, частично полупрозрачная.

Если же Вы хотите приобрести бусы или браслет из агата, но сомневаетесь в натуральности камня, подержите какое-то время изделие в руке. Стеклянная имитация достаточно быстро прогреется, в то время как натуральный камень согреть будет непросто, он длительное время будет оставаться холодным. Также обратите внимание на не шлифованный участок бусинки возле отверстия для нитки: в таких местах подделку видно лучше всего на срезе.