Слезы моря - янтарь

Происхождение янтаря

Множество поэтических имен дано янтарю: «кусочек солнечных лучей», «дар солнца», «слезы моря». Его происхождение долгое время было неизвестно, оно связывалось с рыбами, насекомыми, нефтью и т.д. Янтарь, как мы знаем – это застывшая сосновая смола. Известные еще с древних времен, наиболее объемные месторождения находятся в Прибалтике. Чтобы представить себе, в каких условиях образовывался янтарь, мы опишем леса того далекого мелового периода (нач. 145 - кон. 66 млн. лет назад).

В то время климат на территории восточной Скандинавии, Финляндии, Карелии и Кольского полуострова значительно отличался. Он был примерно таким же, как современный климат Новой Зеландии, со средней годовой температурой +18°, четким разграничением сухих и влажных периодов. Флора была гораздо разнообразнее, чем современная растительность этих мест.  В то время существовал особый вид  янтареносной сосны – пинитес, стоит заметить, что янтарь разных деревьев будет иметь разные качества. Смола для дерева всегда играла роль лекарства – это реакция на раздражитель, когда кора повреждается и есть опасность для жизнедеятельности дерева, оно выпускает смолу. Ученые предполагают, что хвойные в тот период имели более крупные смоляные карманы, чем современные. Любопытно, что сам янтарь рассказывает нам свою историю. Некоторые фрагменты янтаря содержат в себе инклюзы: насекомых, рептилий, перышки, а также иголки, листья и т.д. Именно по ним ученые смогли составить картину леса мелового периода. 


Формирование янтаря происходит в три этапа: истечение смолы, захоронение ее в почве и  размыв янтаря в водный бассейн. Самый главный этап – последний, в щелочном иле смола выделяет янтарную кислоту и становится более вязкой, менее хрупкой, температура плавления повышается и она окончательно превращается в смолу.


Использование янтаря человеком

Янтарь был одним из первых минералов, что был известен нашим древним предкам. Его находят на стоянках человека периода среднего палеолита (100 тыс. лет ). В виде бус он встречался и в каменный век (13-14 тыс. лет), в медный век его обрабатывали посредством обжига. Также, янтарь был найден в гробнице Тутанхамона. Древние греки знали наиболее простую машинную обработку камней, а также интересное свойство янтаря – электролиз. На древнегреческом янтарь – «илектрон». Еще Геродот упоминает о Янтарном пути, по которому янтарь доставляли из Прибалтики в Средиземноморье. Он описывает племена эстов, которые собирали на побережье и продавали необработанный янтарь купцам.

Древнюю смолу наделяли лекарственными свойствами вплоть до открытия янтарной кислоты в 20-м веке. На территории Киевской Руси янтарь был весьма популярен, месторождения разрабатывали вокруг Киева, в самой столице были янтарные мастерские. В Украине крупные янтарные бусы надолго стали излюбленным украшением женщин вместе с дукачами и кораллами. В ювелирном деле прибалтийский янтарь обрел особенную популярность с 17 веке. Наиболее известным творением является Янтарный кабинет короля Фридриха Вильгельма І (был подарен Петру І). Традиции обработки, шлифовки, придания блеска янтарю были весьма изощренными и хранились мастерами в секрете. Вторая мировая война и советский период поспособствовали частичному забвению этих техник.

      

Имитации янтаря


Янтарь весьма хрупкий материал, поэтому, его расход во время обработки и создания украшения значительный. С этим же свойством связаны основные типы украшений из янтаря. Зачастую, он сам диктует украшение, становясь центром композиции. Перед мастером стоит основная задача - каким способом наиболее выгодно подчеркнуть солнечность, текстуру, цвет. В связи с хрупкостью камня, необходимо подчеркнуть, его нужно беречь от ударов и падений.

Янтарь учились имитировать с самых древних времен. На сегодняшний день его подделывают из пластика, эпоксидных смол, из бернита (полиэфирные смолы с внутренней структурой янтаря, что достигается посредством микровзрывов). Известные и ценные имитации янтаря из бакелита, очень прочного вида пластика, что был открыт в 1909 г. Лео Бакеландом.


Также создают украшения из прессованного янтаря, собственно, из отходов производства. Это неплохо, ведь материал все равно остается янтарем. Хуже, когда продавцы выдают это за цельные естественные фрагменты янтаря. Наиболее верный и безопасный для самого материала способ проверить, янтарь ли перед вами, это воспользоваться его электролизным свойством. Не окисленный янтарь необходимо потереть о шерстяную ткань, и он притянет мелкие кусочки бумаги. Пластик, эпоксидная смола и т.д. не обладают такими свойствами.