Загадочная Медуза из семейства Горгон

Медуза – одна из трех сестер горгон (в переводе с греческого «горгона» – «ужасная»). Медуза, Сфено и Эвриала по одной из версий были детьми Кето и Форкиса. Кето в мифологии была прародительницей морских чудовищ, а Эвриал – воплощением морских бурь. Такие родители породили детей с клыками, когтями и крыльями. Все, кроме Медузы, были бессмертны и только ее взгляд имел силу превращать в камень все живое.     

По легенде, ее волосы превратились в змей, после того, как она пожелала соревноваться в красоте с Афиной. Медуза победила, так как судья - Посейдон, предпочел ее. Безудержный бог овладел девушкой в храме Афины. Богиня ей не помогла, а из зависти наградила копной змей, вместо волос. Позже, Афина помогла Персею убить Медузу, подсказав ему, как завладеть крылатыми сандалиями, шапкой-неведимкой Аида и дав ему отполированный до зеркальной поверхности щит. Так, ему удалось отразить  смертоносный взгляд Медузы и срезать ее голову. Взгляд даже мертвой горгоны не терял своего свойства превращать все живое в камень, поэтому Персей использовал ее голову против остальных недругов. Из беременного тела Медузы (от Посейдона, как мы поним) вышел великан Хрисаор и крылатый пегас. Ее кровь из левой части тела обладала свойством умерщвлять в одно мгновение, а кровь с правой части, наоборот, воскрешала. Афина подарила сосуды с кровью Медузы Асклепию, основателю медицины. Он изображается с посохом, увитым змеями, а известная всем чаша Парацельса – наиболее распространенный символ медицины, до сих пор изображается с змеей. По местному сицилийскому преданию из крови Медузы появились кораллы.

Трагическая судьба Медузы горгоны, ее необычные способности надолго укоренили ее в памяти людей. Красочный персонаж с многими свойствами, детально прописанный в мифологии уже давно не дает покоя художникам, скульпторам, ювелирам.  Голову монстра горгоны изображали на мозаичных полах, на доспехах, на домах, монетах, в знак оберега от зла. Сначала ее изображали ужасной, пугающей. Существует мнение, что это была ритуальная маска, а героя – Медузу горгону - для нее придумали гораздо позже. Наиболее ранние изображения горгон (горгонейоны) встречаются с 700 г. до н.э. Далее это изображение встречается все чаще, на все более разнообразных предметах. После 5 в. до н.э. характер символа меняется из пугающей маски в агонизирующее лицо прекрасной девушки со змеями вместо волос, а иногда и с обычными волосами. Очень часто голова Медузы встречается на фалерах у римских легионеров. Фалеры – тип награды, который воин крепил на ремнях на груди. 

В период Возрождения, когда европейское сообщество заново открыло для себя наследие античности, горгонейон стал чрезвычайно популярен. Великие живописцы изображали голову Медузы горгоны (Караваджо, Рубенс), а также ее и Персея. Естественно, с ней часто делали украшения, помещали ее на маскароны в разных зданиях. Чем дальше, тем более романтизировалось изображение, оно становилось все нежнее, черты Медузы стали тонкими, изящными, змеи окончательно превратились в волосы. Интересная деталь: гораздо чаще изображали именно ее, а не Персея-убийцу.

Голова Медузы горгоны является символом модного дома Versce, а точнее «Медуза Ронданини», копия головы, украшавшей щит статуи Афина Парфенос. До сегодняшнего дня у нас есть возможность интерпретировать этот миф и искать причину такой стойкости этого образа в нашей памяти.