Хрупкий и благородный - драгоценный моллюск

Нитка белого или слегка кремового жемчуга – извечная и неизменная классика. Такое простое и незамысловатое на первый взгляд украшение. Нитка жемчуга идет практически всем. И в течение тысячелетий волшебные переливы привлекали внимание женщин самых разных эпох и происхождения.

Чудо природы

Жемчуг – драгоценный материал органического происхождения. Жемчуг по своей природе не является минералом, но содержит в своем составе минерал арагонит. Он образуется в раковинах ряда пресноводных и морских обитателей. В основном, это двухстворчатые моллюски. Если какое-то инородное тело со дна морского попадает в мантию моллюска, включается защитная реакция и организм моллюска начинает выделять перламутр. Таким образом, моллюск изолирует раздражитель от своего тела, а попавшая за предел створок песчинка или обломок раковины потихоньку превращаются в жемчужину.

Размер жемчужины, ее качество и ценность напрямую зависят от размера моллюска и количества попавших в него инородных тел. Чем больше моллюск, и чем меньше жемчужин в нем, тем жемчужины крупнее, ровнее и дороже. Также ценность и качество жемчуга определяется толщиной перламутрового слоя и формой жемчужины. Самые ценные жемчужины – сферической формы: ровные шарики с плотным слоем перламутра.

Однако, жемчуг может быть самый разнообразный по форме и размеру. Это и «таблеточки» - так называемая кукуруза, и грушевидная форма, и эллипс, капля. Самый интересный и необычный жемчуг – свободной формы. Он называется барочным и высоко ценится ювелирами. Правда, мода на барочный жемчуг переменчива.

История очарования

Жемчуг был известен человечеству издавна. Сохранились упоминания о жемчуге, принадлежащие еще древним цивилизациям. В Древнем Египте, Греции и Риме украшения из жемчуга уже были очень популярны и высоко ценились. Первые упоминания о добыче жемчуга, дошедшие до нас, относятся ко II веку н.э. Клеопатра владела двумя самыми крупными морскими жемчужинами, известными в мире на то время. Они были вставлены в ее серьги.

С удовольствием носили жемчуг и простые женщины, живущие во множественных небольших деревушках на побережье океана.

Жемчуг больше всего ценился вплоть до позднего Средневековья. Времена, когда жемчужина могла стоить «целое состояние», а нить жемчуга была просто запредельным сокровищем.

Высоко ценился жемчуг и в Древней Руси. Пресноводный жемчуг добывался в немалых количествах из рек и озер. Его формы и размеры, конечно, существенно отличались от благородных морских сокровищ, но свое обаяние он от этого не терял. Мелкий пресноводный жемчуг – так называемый бисер, а также более крупная «кукурузка» широко использовались.  Как для изготовления украшений, так и для убранства головных уборов, окладов икон, мелких предметов быта. На Руси жемчуг почитался среди всех сословий – от простого люда до Царской семьи. Кое-где и до сих пор сохранился обычай дарить нитку жемчуга девочке в знак ее «зачисления в девушки». Чаще всего это делалось на 8-й день рождения. Также на Руси существовало немало традиций и обычаев, связанных с ниткой жемчуга и жемчужными серьгами. Например, считалось, что если жемчужная нить порвалась и рассыпалась – это к слезам. Эта примета встречается и в наше время.

Настоящий бум мелкий пресноводный жемчуг «бисер» получил в Викторианской Англии. В конце XIX века были очень популярны плетенные украшения из мельчайшего пресноводного  жемчуга. Эти работы настолько тонкие, что легко сойдут за кружева. Такие украшения носили как по одному, так и составляли из них целые парюры. Изначально эти предметы считались сугубо свадебными украшениями, но мода на пресноводный бисер быстро и легко распространилась.

Революция благородства

Крупный, идеально ровный сияющий жемчуг долго и неизменно оставался заветной мечтой для женщин. Вплоть до начала 1920-х годов. Период Art Deco с модой на невероятно длинные (а значит, и дорогие) нити жемчуга отлично подходил для небольшой и тихой жемчужной революции. Еще в 1896 году в Японии был получен первый патент на выращивание культивированного жемчуга. А к 1920-х годам культивирование жемчуга получило признание, и на рынке стал появляться относительно доступный жемчуг.

Метод культивирования жемчуга состоит в выращивании на специальных фермах соответствующих моллюсков, в мантию которых искусственно вносят инородное тело. Чаще всего в роли такого ядра выступает крошечный обломок раковины. На таких фермах стало возможно выращивать жемчуг любых форм, размеров, качества и даже цветов. К слову, цвет и естественный оттенок жемчуга зависят от вида моллюска и от окружающей его среды. Значение имеют температура и уровень солености воды. Природные оттенки жемчуга мягкие и нежные, отличаются переливами перламутра. Белый, серый, черный, кремовый, нежно-розовый, карамельный и так далее. Однако, на жемчужных фермах процесс позволяет окрашивать жемчуг практически в любые цвета и оттенки. Вы наверняка не раз замечали жемчуг удивительно ярких и контрастных цветов – синий, зеленый, красный и др. Такой культивированный жемчуг был искусственно окрашен в процессе роста. На ферме в моллюска добавили нужный пигмент, и цвет передался растущему на будущей жемчужине перламутру.

Самый разнообразный культивированный жемчуг остается невероятно популярным и в наше время. Отличная альтернатива дорогому натуральному жемчугу и его бижутерным имитациям.

Кстати, об имитации жемчуга

В силу своей популярности, красоты и ценовой недоступности, жемчуг старались имитировать в течение веков. Первые стеклянные имитации были известны еще в XV-XVI веках. Такой жемчуг представлял собой полый стеклянный шарик, внутри заполненный воском для придания веса. Перламутровый оттенок такому жемчугу придавала специальная эссенция, которую добывали методом вываривания рыбьей чешуи.

Относительно современный вариант имитации появился в США практически одновременно с культивированным жемчугом – так же в 1920-х. годах. Это были бусины с перламутровым отливом, покрытые лаком – shell pearl.

В наше же время выбор жемчуга колоссальный, в том числе и его имитаций. Бижутерные «жемчуга» могут быть самыми разными по качеству, виду и стоимости – тут все зависит исключительно от личного вкуса и пожеланий. От самых простых и примитивных «детских» до очень изысканных и дорогих винтажных, и даже старинных.

Рекомендации по выбору и уходу

Разумеется, жемчуг часто подделывают. Классическая мода на жемчужную нить рождает огромный спрос. Выдать имитацию жемчуга за настоящий в наше время крайне сложно. Поэтому чаще всего натуральный и культивированный жемчуг низкого качества искусственно покрывают перламутровым покрытием и продают значительно дороже. Также повысить качество и стоимость жемчуга помогает окрашивание и облучение. Но при внимательном и неспешном взгляде все эти манипуляции хорошо видны. Искусственно окрашенный жемчуг выдает неестественно насыщенный и равномерный оттенок. Облучение и инородные покрытия видны под хорошей лупой: такие манипуляции существенно нарушают верхний слой жемчуга и качество его перелива.

Если Вы собираетесь приобрести жемчужную нить, уместными будут некоторые советы. Если выбор пал на бижутерную, возможно винтажную, имитацию – тут все не так сложно: следует обратить внимание на качество и состояние самих бусин и их покрытия. А также простые признаки: блеск, вес и так далее. Если же нужна нитка природного или культивированного жемчуга, тут дело обстоит несколько сложнее. При выборе настоящего жемчуга, стоит помнить, что качество и цена напрямую зависит не только от формы, но и от гладкости и сияющего блеска жемчужин.

Форму и размер можем смело оставить вкусовым предпочтениям, а вот о качестве скажем несколько слов. Всегда помните о том, что качественный жемчуг всегда насыщенного оттенка, не блеклый. Легкие едва заметные серовато-желтоватые оттенки также говорят против качества. Качественный жемчуг должен быть «живым» - не пересушенным, весьма увесистым. Поверхность качественных жемчужин всегда гладкая, без блеклых пятен, такой жемчуг буквально скользит по ладони. Молодой «живой» жемчуг высокого качества - достаточно увесистый. Тогда как жемчуг низкого качества может быть шероховатым на ощупь, блеклым на вид, почти или совсем без блеска. По весу он будет легче.

Также следует знать и помнить, что жемчуг недолговечен. Средняя продолжительность его «жизни» составляет от 80 до 200 лет. Жемчуг состоит из перламутра - органического вещества, который выделяет моллюск. После отделения от родного моллюска жемчуг начинает подвергаться действию окружающей среды, которая постепенно его разрушает. Жемчуг достаточно восприимчивый, хрупкий материал. Со временем он пересыхает, блекнет, теряет блеск и рассыпается. Теряет влагу и становится легким и хрупким. Наиболее для него опасны пересыхание и взаимодействие с бытовой химией. Даже с обычным мылом. Нитка жемчуга может быстро потускнеть и пересохнуть от постоянного контакта с потом и кожным жиром. Йод и любимый парфюм также могут уничтожить изящное украшение. Старайтесь беречь Ваш жемчуг от агрессивных веществ: косметики, крема, спиртовых и масляных парфюмов, мыла. Хранить его лучше всего в темном и сухом месте, вдали от солнечных лучей. Лучше всего в шкатулке в отдельных мешочках-саше из мягкой ткани -  бархата, плюша. 

Если жемчуг нужно освежить – его можно почистить мягкой щеткой в проточной воде, без использования моющих средств. 

Для продления «жизни» жемчуга и для предотвращения преждевременного пересыхания, рекомендуется время от времени устраивать жемчугу «увлажняющие ванны». На несколько часов или даже на ночь можно оставить жемчуг в воде. Пресноводный жемчуг – в пресной, а вот морской – в соленой. Имеют право на жизнь даже советы взять с собой на море и искупаться в нем с ожерельем из морского жемчуга. Если, конечно, предварительно убедиться  том, что нить не порвется и не расстегнется.

В заключение следует заметить, что тема жемчуга практически неисчерпаема. О нем можно писать не статьи, а целые книги, и постоянно находить новые аспекты в этой завораживающей теме. Вспоминать и описывать известные жемчужины, их владельцев, формы жемчуга и последние модные тенденции. Мы постарались охватить лишь самое основное и практичное. 

Несмотря на классическую и вечно модную белую нитку жемчуга, существует масса вариантов самого жемчуга и способов его носить. Жемчуга много не бывает, это верно. И каким бы ни был Ваш выбор, пусть Ваш жемчуг не теряет блеск и его сияние радует Вас как можно дольше.